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新ケータイ三国志

2008.08.17
デザイン性に優れた携帯電話端末、割安感のある料金体系、好感度の高いテレビCM-。“わかりやすさ”で消費者の心をとらえたのがソフトバンクモバイルだ。携帯電話業界で15カ月連続の契約純増数1位を記録し、ライバルのNTTドコモとKDDI(au)を圧倒する快進撃を続ける。だが、急成長の裏側では、電波のつながりやすさや通信速度など消費者の目に見えにくい部分のサービス品質に課題も残る。成長ペースを維持しつつ、信頼性や安心感をどう築き上げるか。ソフトバンクには地道な企業努力も求められる。


KDDIの携帯電話ブランド「au」が、1年前には予想もしなかったピンチを迎えている。今年6月に契約純増数でNTTドコモに逆転を許したかと思えば、7月には電話番号を変えずに携帯電話会社を替えられる番号ポータビリティー(継続)制導入後初めて転出超過の屈辱を味わった。新しいライフスタイルの提案で若者に支持され、市場をリードしてきたauブランドの輝きは、ソフトバンクモバイルにお株を奪われた格好だ。auに何が起きたのか。KDDIの巻き返しが注目される。

 ■相次ぐ開発遅延

 今夏のケータイ商戦の話題をさらったのは、ソフトバンクが7月に発売した「iPhone(アイフォーン)」。また、NTTドコモが8月から個人向けに販売を始めた「ブラックベリー」も、パソコンの機能を取り入れた高性能が売りだ。これら高機能端末は「スマートフォン」と呼ばれ、市場は活気づいている。だが、KDDIは昨年から開発を急ぎながら、1機種も発売できていない。

 「どのタイミングで製品を出すか検討している」

 小野寺正社長は7月の記者会見でこうかわしたが、関係者は「開発がうまくいかず困っている」と明かす。スマートフォンは販売台数こそ多くないが、携帯電話会社の技術力や先進性を示す役割を担う。派手なPR作戦を展開するアイフォーンを前に、KDDIは対抗策を打てない状況だ。

 スマートフォンだけではない。KDDIが昨秋発表した高機能端末向けの共通基盤技術「KCP+(プラス)」も、開発の最終段階で停滞。売れ筋機種の販売計画を狂わせ、今年前半の商戦の足を引っ張った。

 相次ぐ開発遅延には、同社特有の事情もある。

 ライバルのドコモとソフトバンクは、主力の第三世代携帯電話(3G)サービスで同じ通信規格を採用している。端末メーカーは市場シェアの約7割を占める両社には、同じ技術で効率よく製品を供給できる。

 一方、KDDIの3Gは異なる通信規格のため、メーカーは新たな仕様開発や部品調達を求められ、負担感が大きい。ドコモなどより販売台数が少ない分、開発や製造のコスト削減も難しい。シェアの差は、メーカーを含む開発力に直結するため、容易に解決できない構造的な課題なのだ。

 端末開発の自由度が狭まった結果、最近はKDDIの端末から特徴や独自性が失われたとも指摘される。得意の前衛的なデザインも他社に追随されてきた。

 ■敗者復活戦

 不振に陥ったもう一つの原因は、市場の変化を読み違えた料金戦略にある。

 携帯電話会社は従来、毎月の利用料金を高く徴収する一方、その一部を販売店への補助金に回し、端末を「0円」「1円」などの格安で販売する料金プランの体系を構築してきた。

 そこへソフトバンクが昨年1月、毎月の基本使用料を980円と格安に設定し、代わりに端末代金は割賦販売方式で回収する新料金プランを導入。また昨秋には総務省が、端末代金と利用料金を明確に分離するよう行政指導し、これを受けたドコモも割賦販売と割安な利用料金による新料金プランへ軸足を移した。

 しかし、変化を嫌ったKDDIだけが、従来の料金体系を継続した。

 その結果、市場ではソフトバンクやドコモの明快な料金プランが支持を集め、小売店から「auのプランは売りにくい」と不満が噴出。商戦でみるみる失速し、6月にようやくドコモなどと同様のプランへ切り替えた。常にドコモに先んじて料金競争を仕掛けたKDDIが後手に回り、敗者復活戦を挑む格好だ。

 ■auらしさ健在

 とはいえ、「auは若者に根強い人気を維持している」(携帯電話販売会社)のも事実だ。

 auの先進イメージには、他社に先駆けた音楽配信サービスが大きく貢献している。2002年以降、楽曲の一部を携帯に配信する「着うた」や、1曲まるごと配信する「着うたフル」を導入。06年には携帯向けとパソコン向けの音楽配信を組み合わせた「リスモ」を開始し、音楽も携帯も手放せない若者の心をがっちりとつかんだ。

 新機軸を次々に繰り出す創造性は、今年の新サービスにも表れている。

 携帯に搭載したGPS(衛星利用測位システム)を活用し、ジョギングやサイクリングで走ったコース、時間、消費カロリーなどを記録できる新サービス「auスマートスポーツ」を1月に開始。6月には端末の外装と、メニュー画面などの“中身”の両方を利用者ごとに変えられる「フルチェン」サービスを導入した。全く新しい携帯の使い方を提案するauらしいサービスといえる。

 ■変化をチャンスに

 今後数年間に、携帯関連業界には大きな技術革新の波が訪れ、市場は新たな転換期を迎える。その変化をつかんで勝機にできるかどうか、KDDIにとっては正念場となる。

 最初の大波は、来年予定される次世代高速無線通信の商用化だ。激しい参入競争の末、2つしか与えられない免許を勝ち得たのは、新通信規格「WiMAX(ワイマックス)」の導入を目指すKDDI陣営と、次世代PHS規格を擁するウィルコムとなった。

 ワイマックスは毎秒最大20メガビット程度の高速通信を安価で提供できるのが特徴。KDDIは事業化にあたり、パソコンやカーナビ向けの無線インターネット接続サービスを本格化するほか、中小の通信事業者などに設備や回線を貸し出す新ビジネスにも乗り出す。

 さらに2010年以降は、3Gから次世代携帯電話規格(3・9G)への移行も控える。KDDIは3Gでの独自路線を捨て、ドコモや海外の主要事業者と同じ規格を採用する方針を表明した。他社との規格共通化で端末開発の制約がなくなれば、得意とするサービスの独創性で勝負できる場面が増えそうだ。

 端末開発と販売政策の歯車が狂い、修正を急ぐau。変化の激しい市場だけに、油断は即ピンチを招くが、好機も少なくない。KDDIは巻き返しの準備を静かに、だが着実に進めつつある。


チョコミントが大好き




反町隆史『ロト6で3億2千万円当てた男』苦戦中

2008.08.15
97年『ビーチボーイズ』(最高視聴率26.5%、平均視聴率23.7%、)。98年『GTO』(最高視聴率35.7%、平均視聴率28.5%)。

 夏休みやお盆をはさむため、在宅率の低さから一般に視聴率が取りにくいと言われる夏のドラマ。しかしそんななか、2年連続で夏に大ヒットを飛ばし、一躍トップスターの仲間入りをした反町隆史(34)。

 そんな「夏男」反町が、『GTO』以来10年ぶりに夏ドラマに主演することで話題の『ロト6で3億2千万円当てた男』(テレビ朝日系列、金21時)だが、ここまで低視聴率に喘いでいる。

 初回こそ12.4%とまずまずのスタートをきったが、それ以降は6.8%、6.0%、4.7%、8.0%と一桁台を連発。直近の放送となった8日は、北京オリンピックの開会式と重なるという不運もあり、4.6%と再び5%の大台を切ってしまった。

「反町にとってはここが正念場」と語るのはテレビ雑誌の記者。

「反町でつい最近話題になったことといえば、昨年3月に公開された主演映画『蒼き狼 地果て海尽きるまで』が大コケしたこと。内容を評論家筋から酷評された挙句、製作費30億円で最終興行収入が13億円という大赤字でした。


バルーンスカートの魅力と着こなし

単身赴任の夫が帰省→殺害…熊本、妻と知人男性を逮捕

2008.08.12
熊本県大津町で単身赴任先の東京から帰省したばかりの団体職員の夫(49)が自宅で殺害される事件があり、大津署捜査本部は12日未明、殺人容疑で妻(44)と無職の男(48)の2人を逮捕した。2人は知人同士で、いずれも大筋で犯行を認めている。

 調べによると、2人は共謀のうえ、11日午前4時20分ごろ、大津町の自宅2階で、同夫の左胸と右背部を包丁のようなもので突き刺し、殺害した疑い。同夫は10日夜に帰省したばかりだった。同夫の胸の傷は深さ19センチ、背部の傷も13センチに達し、死因は失血死だった。

 殺害時、自宅には夫妻のほか、同夫の両親と3人の子供がいた。同妻は当初、第一発見者を装い、長男を起こして119番させ、「物音で目覚めた。(同夫の)部屋に見に行ったら、血を流していた」と説明していた。しかし、聴取に対してつじつまの合わない話を繰り返したため、追及したところ、犯行を認めた。

 捜査本部では、2人の関係や動機について捜査を進めているが、「まだ取り調べの途中で分かっていない部分が多い。2人の関係や動機も、あまり色眼鏡をかけてみるのも良くないので慎重に調べる」と話している。


三菱ビーバーエアコンを通販で購入する前に

野口みずきの出場判断は「保留」 女子マラソン

2008.08.10
アテネ五輪女子マラソン金メダリストで、北京五輪で史上初の連覇を目指す野口みずき(30)=シスメックス=を指導する藤田信之監督は10日、京都市内で会見し、「(野口は)左太ももを痛めているが、出場に向けて最善の努力をしていく」と語った。最終的な判断は2、3日中にくだされる見通し。

 野口は腰や足のつけねの違和感を訴えて合宿先のスイス・サンモリッツから予定より3日早く今月4日に帰国。同市内の病院で精密検査を複数回受けていた。

 会見に同席した沢木啓祐専務理事は「2、3日の間で判断しないといけない」と語った。藤田監督は「今はなんとかして出場させたいとしかいえない」と話した。

 野口はもともと走り方から腰に負担がかかりやすく、そのためにフォームを改良。ウエートトレーニングなどで体幹部分の強化に取り組んできた。アテネ五輪前にも風邪をひいた後に腰に張りが出て周囲を不安にさせた。


アクオスと携帯電話

観戦ではなく感染?行きずりHダメ“要注意”北京五輪

2008.08.06
北京五輪開幕まであと2日。この時期、日本からは応援、観光も含め20万人以上が中国に押し寄せるともいわれている。だが日本選手団を元気づけるための中国旅行、自身が現地で予期せぬ病気にグッタリなんてことにならないよう気をつけたい。

 厚労省の海外感染症情報を見ると、中国では、コレラやマラリア、デング熱、狂犬病などさまざまな感染症が流行している。が、中国は広い。必ずしも北京でそれらの病気にかかるわけではない。

 「北京への旅行では、食中毒、破傷風、A型肝炎に注意」と話すのは、日本旅行医学会理事の東京厚生年金病院内科・溝尾朗部長。


北京市内は厳重な警備で緊張感漂う…(奈須稔撮影、クリックで拡大)
【行きずりHダメ】

 食中毒やA型肝炎は、生水や生食から感染しやすい。破傷風は、小さな傷口から細菌が入る。

 また、出来心で見知らぬ女性と現地でエッチするのもご法度。

 「B型肝炎ウイルスを持っている人は、日本と比べて中国は7倍と多い。性的行為で感染し、エイズよりも感染力は強い」

【狂犬病も注意】

 さらに、感染症以外でも、熱中症をはじめ、「大気汚染に伴い持病のぜんそくや肺気腫も悪化しやすい」と警告。加えて「中国での邦人の緊急医療では、心筋梗塞、脳梗塞、交通事故が出張者や旅行者といった短期滞在者で約6割を占めます」。

 渡航者は上表のような心掛けが不可欠だ。加えて、緊急時の対策も知っておく必要があるだろう(右表)。

 「北京以外の場所へ行く方は、狂犬病にも注意が必要。犬や猫にむやみに近づかず、触らないように」と溝尾部長。

 観戦に熱中するのもいいが、感染症には十分注意だ。


星のカービィ グルメレース
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